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日本最小の村がある「青ヶ島」へ行ってきました

ふと思い立って、伊豆諸島の最南端にあり、人口159人の「青ヶ島」へ行ってきました。東京の竹芝から、八丈島まで船で10時間。八丈島から青ヶ島まで船で3時間。合計13時間(1)かかりました。

 

交通手段

島への交通手段が1日1便の船とヘリコプターしかないため、海が荒れると何日間も外界から閉ざされます。世間話はもっぱら天気や!と宿の人が笑っていました。

 

島の様子

青ヶ島は坂道が多いため、レンタカーを借りた(2)のですが、「誰も盗っていかんから、鍵はハンドルの横につるしといて」と言われるぐらい治安がよかったようです。

島には、小中学校と村役場、図書館、商店、ガソリンスタンドがあります。コンビニも本屋もカフェもありません。ちなみに、番地もありません。島内の住所は全て「青ヶ島村無番地」です。

信号機は押しボタン式(3)が1つあります。

 

魅力は?

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島の中心にある丸山から夜空を眺めると、丸山の外側にあるカルデラに星空が囲まれて幻想的な風景を楽しむことができます。(写真は僕の技術不足で綺麗に撮れませんでした…)あと、伝統料理の島寿司がおいしいです。

 

他には?

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大凸部(おおとんぶ)と呼ばれる島の最高点から眺めると、世界的に珍しい二重カルデラを見ることができます。島は霧に包まれることが多く、視界が極端に悪くなるので、晴れるまで待ちましょう。大丈夫、時間はたっぷりあります。

帰りも船だったので、往復で26時間かかっています。効率的じゃない時間を過ごすことが真の贅沢かもしれない、と新しい価値観を得た旅行でした。

最後に、青ヶ島へ訪れるまでに立ち寄った島を紹介して、記事の結びとさせていただきます。

 

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青ヶ島旅行の中継点となる八丈島。人口は約8000人です、大きい。

 

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周辺にミナミハンドウイルカが生息し、ドルフィンスイムが人気の御蔵島。

 

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御蔵島の18km北に位置する三宅島。ドルフィンスイムやバードウォッチング、スキューバダイビングを楽しむことができます。

 

1.(飛行機とヘリを使えば、1時間半で行くことができます) 2.(3日を2日分におまけしてくれて8000円でした) 3.(子供達の勉強用に信号機を立てたそうです。ほとんど車は走っていません)